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Leite materno, como extrair e conservar!

Leite materno, como extrair e conservar!

Leite materno, como extrair e conservar!
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Em algumas ocasiões, sobretudo quando tem de voltar ao trabalho depois da baixa por maternidade, é impossível que o seu bebé continue com todas as tomas de leite. Se quer continuar a dar leite materno ao seu bebé, mesmo que não esteja presente, pode extrair e conservar o seu leite para que depois as educadoras ou a família lhe dêem. Ao princípio será difícil, mas com um pouco de prática acabará por se tornar tudo mais fácil.

Porque é que devo extrair o leite?

Se o bebé se encontra numa unidade de cuidados intensivos, pode extrair o leite para alimentá-lo. Também serve para aliviar os peitos saturados dos primeiros dias. E é muito útil quando começa a trabalhar ou se tem de se ausentar. Desta maneira, o seu parceiro ou qualquer outra pessoa poderão dar-lhe de comer e assim poderá ampliar o período de amamentação.

Também pode acontecer que tenha de tomar algum medicamento por um tempo ou ser sujeita a uma intervenção cirúrgica que a impossibilite de amamentar o seu bebé. Nestes casos ter leite armazenado é de grande utilidade e, enquanto extrai, está a manter a produção.

A quase todas as mulheres lhes custa extrair leite, mas não desanime pois apenas terá de se habituar com a prática.

Quando começar?

O ideal é esperar que a produção de leite esteja regularizada e que tenha iniciado o processo de dar de mamar. Se começar a extrair o leite antes do bebé se acostumar a mamar, ele pode sentir-se confundido e preferir o biberão ao tornar-se mais cómodo.

Se a licença de maternidade está a acabar comece umas duas semanas antes de voltar ao trabalho, já que nem sempre é fácil extrair o leite e deixá-lo para o último dia pode ser muito frustrante.

Como extrair o leite?

Antes de começar deve tomar algumas medidas higiénicas: lave bem as mãos e assegure-se de que o material está limpo e esterilizado. Escolha um lugar cómodo, com objectos que a façam recordar o seu bebé, para que se produza a oxitocina (a hormona que estimula a produção de leite). É aconselhável que, antes de realizar a extracção, realize uma massagem suave no peito com movimentos circulares. Umas vez feitas estas massagens já está preparada e já pode começar.

Para extrair o leite pode escolher entre fazê-lo à mão ou com um extractor de leite. No mercado existem vários tipos de extractores, que se classificam de acordo com a sua função: eléctrica ou manual. Para além de requerer algum tempo e habilidade, extrair leite não deve ser feito regularmente porque é uma técnica que se baseia muito na pressão.

Que quantidade de leite devo extrair?

Até não ganhar prática é natural que obtenha pouco leite. Mas à medida que o tempo passa e que vai praticando tudo correrá melhor.

Algumas mulheres podem encher um biberão apenas com uma extracção, mas outras podem necessitar de mais. Como não é fácil saber que quantidade de leite precisa o seu bebé, deve armazenar o leite em recipientes pequenos e ir tirando aos poucos do congelador. Em princípio, vai extrair mais do que o necessário. Neste caso, o excedente poderá guardar-se e utilizar-se posteriormente.

Depois de sete a dez dias de sessões de extracção frequentes (cerca de 8 vezes por dia), a produção de leite diária deve ser de, aproximadamente, 500 a 1000 ml.

Como conservar o leite?

Uma vez extraído o leite, deve ser recolhido e guardado num recipiente de plástico duro ou de vidro, próprio para alimentos. Geralmente, os extractores de leite têm os recipientes incorporados para uma melhor conservação. Outra opção são as bolsas específicas para este fim, que poderá encontrar em lojas apropriadas. Também pode utilizar o próprio biberão, mas esterilizado previamente (será muito útil se quiser poupar o seu tempo). O importante é que armazene o leite em pequenas quantidades para que seja mais fácil a sua descongelação. Não se esqueça de etiquetar convenientemente cada recipiente com a data e a hora de cada extracção.

Como congelar o leite adequadamente?

O leite deve ser congelado o mais rápido possível, só assim poderá conservar as suas propriedades. Congelado a 18ºC negativos o leite pode conservar-se durante quatro meses.
Depois deste período, as necessidades do bebé serão distintas e os nutrientes do leite não estão garantidos.

E como descongelar o leite?

O processo de descongelação também é muito importante para que mantenha a maior parte das qualidades nutricionais. Existem várias formas de fazê-lo:

O método mais comum consiste em deixar o recipiente com o leite a descongelar dentro do frigorífico, durante seis horas. O recipiente deve ficar na parte mais baixa do frigorífico, a uma temperatura de 4ºC. Uma vez descongelado, o leite pode conservar-se durante 24 horas ao frio. Um conselho: se não sabe que quantidade de leite o bebé vai beber, convém utilizar recipientes distintos para o armazenamento, isto para não desperdiçar leite.

Se não dispõe de muito tempo, pode sempre descongelar o leite colocando o recipiente de plástico debaixo de água quente ou em banho-maria. Tenha sempre muita atenção para que não deixe ferver o leite (se isso acontecer o leite perderá as suas qualidades nutricionais). Antes de dar o leite ao seu filho verifique se a temperatura é a adequada.

Nunca utilize o microondas para descongelar o leite, já que o aquecimento excessivo do leite provoca um efeito negativo na composição do mesmo, destruindo alguns dos seus nutrientes. Não é necessário que o leite esteja muito quente, basta que esteja à temperatura ambiente, pois assim tudo será semelhante à amamentação através do peito da mãe.

Consumir de preferência antes de …

O leite materno mantêm-se fresco entre 6 a 8 horas à temperatura ambiente, se estiver ao frio aguente até cinco dias. Num congelador, a uma temperatura constante de -18ºC, o leite pode durar 4 a 6 meses. O leite depois de descongelado pode voltar a ser colocado no frigorífico para ser usado apenas nas 24 horas seguintes. No entanto, nunca volte a congelar o leite.

Conselhos úteis

- Se perde leite enquanto dá de mamar, coloque um recipiente contra o outro peito para recolhê-lo e guarde-o num recipiente esterilizado.

- Respeite um horário. A maioria das mães consegue extrair mais quantidade de leite e mais rapidamente quando o fazem aproximadamente à mesma hora todos os dias. Não obstante, não acontecerá nada se tiver de trocar o horário por um dia.

- Aponte quando, quanto e durante quanto tempo realiza cada extracção. Assim poderá detectar se existe uma diminuição na quantidade de leite, o tempo usado para cada extracção e, dessa forma, pode realizar as alterações necessárias.

- Mantenha-se cómoda. É mais fácil se se sentir tranquila e cómoda. Pode fazê-lo com música ou vendo televisão, sentada tranquilamente na sua cadeira favorita.

- Crie uma rotina. Realize a extracção sempre que possa no mesmo sitio e seguindo a mesma ordem:

                Aplicar compressas nos seios e fazer uma massagem antes da extracção.

                Ligar a televisão ou coloca uma música suave.

                Proceder à extracção do leite, etc.

- Inclua o seu bebé na rotina. Tente tê-lo próximo de si para que possa vê-lo e ouvi-lo.

- Planifique as sessões nocturnas. Se tem que extrair leite à noite, deixe tudo o que é necessário à mão. Algumas mães poupam tempo e passeios ao colocarem os biberões numa bolsa térmica com um pacote refrigerante do tamanho adequado e assim mantêm o leite à temperatura correcta até amanhecer.

- Seja positiva. É fácil desanimar, aborrecer-se ou frustrar-se quando não consegue ou se for necessário fazê-lo muitas vezes durante o dia. Estes sentimentos são normais, mas tem que tentar ser o mais paciente possível.

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