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Percentis: o que são e como são interpretados

Percentis: o que são e como são interpretados

Todos os pediatras falam sobre se uma criança está no percentil 50 ou no percentil 70, mas será que compreende realmente quando lhe dizem em que percentil está o seu filho? Será uma preocupação se uma criança está abaixo da média? Uma criança pode mudar de percentil ao longo da sua vida?

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Índice

 

Para que servem os percentis infantis?

Os percentis ou gráficos de crescimento são tabelas de medidas que nos permitem avaliar e comparar o crescimento de uma criança em relação a um padrão. Os parâmetros medidos são a altura, o peso e a circunferência da cabeça. São utilizados pelos médicos principalmente nos primeiros anos de vida.

Uma vez tomadas as medidas de uma criança, o pediatra compara-as com o que é considerado normal ou padrão para crianças da mesma idade e sexo. Os resultados são interpretados como percentis médios. Por exemplo, se a altura de um bebé estiver no percentil 75, significa que cerca de 25% das crianças da mesma idade e sexo são mais altas e cerca de 75% são mais baixas em altura.

Em qualquer cálculo do percentil, o percentil 50 é a média. Isto significa que se o seu bebé está no percentil 50, ele pesa/mede o mesmo que 50% das crianças da mesma idade e sexo, ou seja, está na média.

Lembre-se que todas as linhas percentis correspondem a valores normais, e que dentro dos limites da normalidade há crianças mais gordinhas e outras mais magras, tal como haverá crianças altas e baixas. As crianças excessivamente altas ou gordas estariam acima do percentil 97, enquanto crianças excessivamente baixas ou magras estariam abaixo do percentil 3. O importante não é ter um percentil alto, mas crescer e engordar mais ou menos regularmente em torno do mesmo percentil.

 

Como são feitas as curvas de crescimento?

O peso, altura e circunferência da cabeça são as medidas mais simples para saber se a evolução da criança é satisfatória. São variáveis contínuas cujos valores normais são agrupados em torno de curvas. Através de técnicas estatísticas e com a recolha de dados obtidos de um número significativo de meninos e meninas normais de diferentes idades, obtém-se uma média que é tomada como o número ideal, chamado em termos técnicos P50 ou percentil 50.

Algumas curvas mostram qual é o número médio ou ideal para as diferentes idades de meninos e meninas dos 0 aos 18 anos de idade. A partir desta linha central, as variantes são colocadas entre crianças da mesma idade e sexo, de modo que, como resultado final, aparece uma linha central (linha P50) ladeada no topo e na base por 2 linhas limite chamadas respectivamente P97 ou percentil 97 (acima) e P3 ou percentil 3 (abaixo), que são os limites da normalidade.

A expressão gráfica das linhas obtidas são as chamadas curvas de crescimento e se uma criança estiver abaixo da P3 ou acima da P97, pode ser considerada inicialmente fora do normal, embora as figuras obtidas devam ser interpretadas.

Cada país desenvolveu as suas próprias curvas ao estudar um número estatisticamente significativo de crianças de diferentes idades. Existe uma variação nestes dados em cada país e especialmente naqueles que têm vindo a desenvolver-se. As curvas habitualmente utilizadas pelos pediatras são as desenvolvidas pela Fundação Orbegozo, revistas em 2000-2001. Sob o nome de Eurogrowth, a União Europeia também elaborou curvas de crescimento de 0 a 5 anos de idade, em estudos realizados em vinte e dois centros em onze países europeus.

Até alguns anos atrás, os gráficos de crescimento baseavam-se numa pequena população infantil, da mesma origem geográfica e sem distinção entre bebés amamentados e bebés alimentados com leite de fórmula. Há quinze anos, a OMS, consciente desta situação e de que estes gráficos poderiam estar a interferir com os cuidados de saúde dos bebés, decidiu iniciar um estudo muito mais amplo. A população seleccionada é maior, inclui crianças de várias etnias e origens e a novidade é que foram alimentadas com leite materno, que é considerado o padrão de referência para a alimentação.

As novas Normas Internacionais de Crescimento Infantil da Organização Mundial de Saúde (OMS) indicam que as crianças pequenas em todo o mundo cresceriam a um ritmo semelhante se fossem amamentadas e recebessem boa nutrição e cuidados de saúde nos primeiros anos de vida.

 

O meu filho pode mudar de percentil?

Os gráficos de crescimento são apenas um guia para verificar o crescimento de crianças individuais. É habitual que uma criança saudável, uma vez localizada num percentil, por exemplo, 10, 25 ou 90, permaneça no mesmo percentil. Pode ter diferentes altos e baixos devido às diferentes doenças que a criança sofre ao longo da infância, com a consequente diminuição do apetite.

Nestas más fases, ele pode cair um pouco do seu percentil, mas uma vez recuperado da sua doença, voltará a subir. É habitual que crianças saudáveis mantenham o seu peso e altura no mesmo percentil. É conveniente saber que é mais fácil que a curva de peso diminua do que a curva de altura. Os problemas agudos podem afectar a curva de peso e os problemas crónicos podem afectar ambas as curvas.

 

Principais problemas de crescimento

Os gráficos de crescimento são importantes porque fornecem um aviso precoce de um problema médico numa criança. Por exemplo, durante os primeiros 18 meses de vida e particularmente durante a infância, o crescimento anormal da circunferência da cabeça pode alertar ao médico de um problema iminente. Um crescimento demasiado rápido pode indicar hidrocefalia (água à volta do cérebro), um tumor cerebral, ou outras condições que causam macrocefalia (cabeça anormalmente grande). Um crescimento demasiado lento pode indicar malformações cerebrais, fusão precoce das suturas (ossos do crânio), ou outros problemas.

O insuficiente aumento de peso, ganho de altura, ou ambos podem indicar atraso de desenvolvimento, doença crónica, negligência, ou outras patologias.

O crescimento anormal visto nos gráficos de crescimento é apenas um indicador de um potencial problema. É importante que o pediatra faça um acompanhamento para determinar se isto representa um problema médico real ou se deve simplesmente ser seguido com cuidado. Um exame físico, revisão da história da doença, hábitos alimentares, padrões de crescimento familiar e circunstâncias psicossociais familiares ajudarão a determinar se são necessários estudos de imagem e laboratoriais para verificar as causas.

Existem várias pistas sobre a existência ou não de um problema:

  • Se, após um abrandamento da curva, não houver recuperação dentro de um período de tempo prudente.
  • Se houver uma queda permanente e contínua nos percentis.
  • Se estiver abaixo do percentil 3 ou acima do percentil 97 desde que nasceu.
  • Se o peso em relação à altura for inferior a P3 ou P97.
  • Se estiver num dos percentis inferior ou superior e se afectar apenas o peso (demasiado fino ou demasiado obeso) ou apenas a altura (demasiado baixo ou demasiado alto).

Se quiser saber o percentil do seu filho, vá à calculadora de percentis da nossa web.


Glosario

Macrocefalia

Definição:

Aumento do perímetro cranial acima do percentil 90 mais 3 desviações standart.

Sintomas:

Nenhum

Tratamento:

Pode ser normal ter a cabeça maior se toda a sua familia a tem assim, mas também pode ser um sintoma de outra doença (como a hidrocefalia), em cujo caso terá que se averiguar qual e tratá-la.

Blog EnFamilia da AEP: "Gráficas de crescimento e percentis", https://enfamilia.aeped.es/edades-etapas/graficas-crecimiento-percentiles

OMS.

Fecha de actualización: 23-02-2021

Redacción: Irene García

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