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Em que momento do dia devo tomar ácido fólico?

Em que momento do dia devo tomar ácido fólico?

O ácido fólico é o suplemento vitamínico por excelência para as mulheres grávidas porque previne algumas malformações congénitas graves. Explicamos-lhe quais são, os seus efeitos e quando os deve tomar.

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Índice

"Os defeitos do tubo neural (DTN), anencefalia, espinha bífida e encefalocele são um problema de saúde pública global. O México tem a segunda maior incidência, com uma taxa de 36 por 10.000, precedida apenas pela China. Em Nuevo León, estas malformações são uma causa muito importante de morbidade e mortalidade infantil. De 1994 a 1998, a taxa média de mortalidade por DTN observada em crianças com menos de um ano de idade foi de 9,0 por 10.000. Estes defeitos têm sido associados à deficiência de ácido fólico e são considerados um dos defeitos congénitos que podem ser evitados.

 

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O que é o ácido fólico?

O ácido fólico é uma vitamina do grupo B e toma o seu nome do latim folium que significa folha, pois foi isolado pela primeira vez de vegetais de folhas verdes, tais como asespinafres; é também conhecido como folato. Após absorção, o ácido fólico pode ser armazenado no fígado e nos glóbulos vermelhos; a sua quantidade no sangue reflecte a reserva de folato a três meses, enquanto que o encontrado no plasma está dependente do consumo nas últimas 24 horas. Entre as suas funções, as metabólicas destacam-se como doadoras de grupos metilo para a conversão de homocisteína em metionina e de carbonos para a síntese de ácidos nucleicos (ADN e ARN). A sua deficiência leva a defeitos na reprodução celular e alterações na síntese proteica, o que é mais evidente nos tecidos de crescimento rápido.

A deficiência de folato é mais comum nos países em desenvolvimento, mas contudo, pode ser encontrada em todos os níveis socioeconómicos da população mundial. Os grupos populacionais mais em risco incluem adolescentes, mulheres grávidas, pessoas com elevado consumo de bebidas alcoólicas, idosos, pessoas com consumo crónico de anticonvulsivos e contraceptivos orais, e pessoas com uma dieta inadequada. A deficiência grave de folato leva à anemia megaloblástica.

 

Qual é a dose recomendada?

A dose recomendada de ácido fólico para a prevenção de NTD é de 0,4 mg por dia, não excedendo 1,0 mg por dia devido ao risco de produzir anemia por deficiência de vitamina B12; no entanto, nos casos em que haja antecedentes de membros da família ou crianças com DTN, devem ser consumidos 4,0 mg por dia.

 

Recomendações e estudos

Vários estudos demonstraram que a administração de ácido fólico, desde três meses antes da concepção e até doze semanas de gestação, pode prevenir as DTN no feto em desenvolvimento. A razão para administrar desde antes da concepção é porque o tubo neural fecha entre os 25 e 27 dias de gestação, antes da maioria das mulheres perceberem que estão grávidas.

Foi recentemente relatado que a China conseguiu diminuir a incidência destes problemas em até 85% com a administração periconcepcional de 0,4 mg de ácido fólico.

Várias estratégias foram desenvolvidas em vários países para implementar esta recomendação, tais como promover uma dieta equilibrada e aumentar o consumo de alimentos ricos em vitaminas e a fortificação vitamínica de farinhas e cereais. A medida adoptada pela maioria dos países industrializados para aumentar o fornecimento de ácido fólico à população foi a de fortificar farinhas, massas e cereais com as quantidades necessárias para satisfazer as necessidades. Contudo, apesar das campanhas promocionais, não tem sido possível aumentar o consumo diário de folatos antes da gravidez e estudos recentes indicam que mesmo nestes países não foi possível reduzir a incidência de DTN através destas medidas.

Inicialmente, a recomendação era dirigida às mulheres que planeavam engravidar; contudo, em 1998, o Instituto de Medicina dos Estados Unidos da América recomendou que todas as mulheres em idade fértil tomassem ácido fólico diariamente, seja em suplementos ou alimentos fortificados para reduzir as DTN.

Devido à importância das DTN e à falta de alimentos ricos em ácido fólico na nossa população – quer devido ao seu custo, quer por serem inacessíveis – é necessário conceber uma estratégia simples e rentável para o fornecimento adequado desta vitamina às mulheres da nossa comunidade para a prevenção das DTN.

Com o objectivo de dispor de alternativas de suplementação com ácido fólico que possam ser aplicadas em larga escala a populações com escassos recursos económicos, propusemos desenvolver o presente trabalho que pretende avaliar o efeito da administração de 5,0 mg por semana de ácido fólico, nos valores intraeritrocitário e plasma, e de vitamina B12, a fim de considerar esta forma de dosagem como uma estratégia de saúde pública para o fornecimento desta vitamina". Esta informação é o resultado de uma investigação com o objectivo de avaliar o efeito da administração de 5 mg por semana de ácido fólico nos valores sanguíneos.

 

 Benefícios do ácido fólico na mãe e no bebé

Na mãe, o ácido fólico:

  • Previne a depressão pós-parto: embora a depressão pós-parto seja influenciada por muitos outros factores.
  • Previne a anemia
  • Ajuda a controlar a hipertensão
  • É benéfico para os sintomas da menopausa
  • Reduz as hipóteses de cancro do cólon, cervical e, em alguns casos, da mama.

No feto:

  • Ajuda o desenvolvimento cerebral do feto: o desenvolvimento cerebral do feto não está completo até anos após o nascimento da criança, por isso é importante que a mãe tenha tido bons níveis de ácido fólico durante a gravidez e a lactação.
  • menos probabilidades de ter espinha bífida
  • Previne a ausência de todo ou parte do cérebro
  • Intervém na formação do sistema nervoso do bebé
  • Previne o lábio leporino ou paladar fendido
  • Reduz a hipótese de um parto prematuro e de um bebé com baixo peso


Glosario

Lábio leporino

Definição:

Fissura ou separação no lábio e/ou no paladar.

Sintomas:

Nenhum

Tratamento:

Intervenção cirúrgica.

Departamento de Patología, Unidad de Genética y Defectos Congénitos, Facultad de Medicina, Universidad Autónoma de Nuevo León (NL), Monterrey, NL, México.

Servicios de Salud de Nuevo León, Monterrey, NL, México.

Botto LD, Moore CA, Khoury MJ, Erickson JD. Neural tube defects (Review). N Engl J Med 1999; 341(20):1509-1519.

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Fecha de actualización: 27-11-2020

Redacción: Edgar Corona

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