Quando é que o ácido fólico é recomendado?

 Quando é que o ácido fólico é recomendado?
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Recomenda-se começar a tomar ácido fólico entre 3 e 4 meses antes da concepção para garantir as reservas necessárias desta vitamina do grupo B, já que foi demonstrado que, nas doses indicadas, reduz em até 72% as possibilidades do bebé sofrer de algum defeito do tubo neural, principalmente anencefalia ou spina bifida. No entanto, este não é o único momento em que é aconselhável tomar suplementos desta vitamina.

O ácido fólico, também chamado de vitamina B9 ou folatos, é uma das vitaminas que fazem parte do complexo vitamínico B. Tem muitas funções para qualquer pessoa de qualquer idade, por isso deve fazer parte da dieta diária de todos. Entre outras funções, protege as células saudáveis, previne um tipo de anemia, intervém na formação do sistema nervoso, ajuda a tratar os sintomas da menopausa, ajuda a controlar a pressão arterial e reduz a probabilidade de desenvolver cancro do cólon, cancro do colo do útero e alguns tipos de cancro da mama.

Portanto, todos nós devemos incluir na nossa dieta alimentos com ácido fólico, pois ele é encontrado em grandes quantidades em algumas hortaliças verdes (foguete, espinafre, alface, acelga), outros vegetais como brócolos ou espargos, leguminosas, gérmen de trigo, abacate, laranja, melão, nozes ou grãos integrais. Esta vitamina é absorvida pelo intestino delgado e distribuída de lá para todos os tecidos.

No entanto, por vezes, a dieta não é suficiente para garantir as quantidades necessárias de ácido fólico para o nosso corpo, e a gravidez é uma dessas ocasiões. Isso porque vários estudos têm demonstrado que um déficit desse nutriente durante a gestação pode causar várias malformações do feto, bem como parto prematuro ou baixo peso ao nascer.

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No que diz respeito às malformações, o ácido fólico intervém no fecho do tubo neural (a estrutura primitiva que dá origem ao sistema nervoso do feto) e, se este não for produzido correctamente, pode causar vários problemas ao bebé, como a ausência do cérebro (anencefalia), espinha bífida (uma doença que pode causar vários tipos de problemas dependendo da gravidade, como hidrocefalia, problemas de visão e memória, alterações do sistema locomotor, etc.) ou fissura palatina ou labial.

É por isto que é recomendado para mulheres que querem ter um filho para tomar suplementos de ácido fólico nos meses anteriores à concepção, uma vez que não se sabe quando isso vai ocorrer e um déficit desta vitamina nas primeiras semanas de gravidez, que é quando o fechamento do tubo neural ocorre, pode causar os problemas descritos acima.

E uma vez confirmada a gravidez, é necessário continuar a tomar vitamina B9, pois ajuda na formação e síntese das células e do ADN, evita um tipo de anemia na mãe e reduz a possibilidade de o bebé sofrer de insuficiência ponderal ou prematuridade.

 

Quanto devo levar?

A partir dos 16 anos é recomendado tomar 400 microgramas por dia, mas as mulheres grávidas precisam de até 600 microgramas e as mulheres que amamentam cerca de 500 microgramas por dia. O problema é que a dieta, não importa o quão saudável ela possa ser, não é suficiente para cobrir as necessidades da gravidez, por isso é aconselhável tomar suplementos alimentares contendo ácido fólico.

Além disso, deve-se ter em mente que o ácido fólico é sensível à luz e ao calor, de modo que você pode perder até 40% das quantidades que um alimento fornece se for cozido por um longo tempo. Existem outras circunstâncias que afetam a correta absorção desta vitamina, como tomar anticonvulsivantes, seguir uma dieta pobre em vegetais e frutas, consumir muito álcool ou sofrer de certas doenças como diabetes, hepatite ou hipertireoidismo.

De acordo com vários estudos, a dieta mediterrânica fornece cerca de 200 mcg por dia, principalmente a partir de vegetais e frutas, por isso está longe dos 600 mcg necessários para as mulheres grávidas antes da concepção. Isto significa utilizar suplementos alimentares pelo menos nos 3 meses anteriores e nas primeiras 12 semanas de gravidez, embora seja melhor continuar a tomá-los até ao final da gravidez.

Além disso, mulheres que tiveram gestações prévias com defeitos do tubo neural, história familiar prévia, diabetes insulino-dependente ou epilepsia tratadas com ácido valpróico ou carbamazepina devem aumentar a dose para 4 mg/dia.

Quanto ao risco de overdose, esta vitamina é hidrossolúvel, o que significa que é expelida através da urina e não costuma apresentar toxicidade em altas doses, mas mesmo assim recomenda-se não exceder 1.000 mcg por dia, já que isto poderia causar um problema de déficit de vitamina B12, que também é fundamental para nossa saúde e a do feto em desenvolvimento.

 

 

 

 


Fonte

Guia de Prática Clínica da Sociedade de Obstetras e Ginecologistas do Canadá.

Redacçao: Irene García

 


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